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Matemáticas para conservar la biodiversidad


By jesus - Posted on 23 June 2010

¿Recuerdan el conejo blanco de Alicia en el País de las Maravillas? Ese que no dejaba de mirar el reloj porque siempre llegaba tarde. Pues bien, ése mismo síndrome, la obsesión con el tiempo, lo tienen los naturalistas que estudian nuevas especies: su campo es un continuo llegar tarde. Saben que antes de que puedan estudiar a fondo un ecosistema, muchas de las especies que lo integran habrán desaparecido. No en vano la UNESCO ha dedicado este año 2010 a la biodiversidad: estamos en una nueva gran extinción, provocada en gran medida por la destrucción de hábitats por parte del hombre. Muchos de los animales y plantas de este planeta desaparecerán antes de que ningún científico haya podido echarles el ojo.

Las matemáticas pueden ayudar a paliar esta situación. Sí, las matemáticas. Con matemáticas se puede, por ejemplo, responder a preguntas como estas: ¿Qué especies tienen mayor riesgo de desaparecer? ¿Son todas las especies igual de importantes para un ecosistema? ¿Hay especies a las que conviene proteger más que a otras? Es importante tener estas respuestas a la hora de plantear estrategias de conservación, de decidir en qué se pone el énfasis y por qué.

En esto trabaja Jordi Bascompte, investigador de la Estación Biológica de Doñana. Bascompte es un pionero a escala internacional en la aplicación de herramientas matemáticas a la ecología. La biodiversidad, dice Bascompte, no se refiere sólo a la cantidad de especies en un ecosistema, sino también a las relaciones entre esas especies. Por ejemplo, la relación entre las plantas y los insectos que esparcen sus semillas: ambos, plantas e insectos, dependen unos de otros. Pues bien, Bascompte ha analizado matemáticamente esas relaciones y ha descubierto que forman una red con un patrón claro, y que ese patrón, la estructura de la red, sirve para estimar la 'salud' del ecosistema. Así se puede identificar cuánto riesgo corre cada ecosistema.

Pero no es el único resultado. Además, los investigadores han descubierto que hay especies más conectadas que otras, especies que funcionan como los nodos principales de la red. Eso significa que, si esas especies hiperconectadas desaparecen, se producirá una gran cascada de extinciones de otras especies. Un caso claro es el conejo en Doñana, del que dependen el lince, el águila imperial y en general las aves rapaces y mamíferos carnívoros del ecosistema. Son estas 'especies nodo', por tanto, las que conviene proteger mejor.

Las matemáticas son, en este caso, una herramienta poderosa para entender la naturaleza. ¡Y para contribuir a dar más tiempo a los naturalistas estresados!

¿Recuerdan el conejo blanco de Alicia en el País de las Maravillas? Ese que no dejaba de mirar el reloj porque siempre llegaba tarde. Pues bien, ése mismo síndrome, la obsesión con el tiempo, lo tienen los naturalistas que estudian nuevas especies: su campo es un continuo llegar tarde. Saben que antes de que puedan estudiar a fondo un ecosistema, muchas de las especies que lo integran habrán desaparecido. No en vano la UNESCO ha dedicado este año 2010 a la biodiversidad: estamos en una nueva gran extinción, provocada en gran medida por la destrucción de hábitats por parte del hombre. Muchos de los animales y plantas de este planeta desaparecerán antes de que ningún científico haya podido echarles el ojo.

Mi nombre es Cristina Velázquez y soy Profesora de Informática, de Ciencias Exactas y capacitadora de docentes en TIC.
Quiero invitarlos a participar de una de mis iniciativas denominada "Tu Blog en mi Blog"
http://www.tublogenmiblog.blogspot.com/

Un espacio en donde cada uno de los “creativos” que en algún momento decidieron compartir, a través de un blog, sus ideas, reflexiones, conocimientos, y los de otras personas, puedan contar el por qué de esta iniciativa, qué los motivó a hacerlo, la experiencia, anécdotas y vivencias.

A la fecha, hay más de 350 blogs, con contenido educativo, presentados por sus autores.

Espero que les interese la propuesta de contarnos, a través de una entrada, acerca de su Blog.
Cordialmente
Prof. Cristina Velázquez

Interesante tu blog, sobre todo cuando hablas de la biodiversidad. Estudio Matemática Pura, y me interesa el campo de la Biomatemática, así que por el momento me ha agrado tu blog.

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